RealNetworksVS微软:早期流媒体行业之争

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RealNetworksVS微软:早期流媒体行业之争

2022年6月22日 云虚机 0

2015 年是流媒体行业出现的第 20 年,对于很多不熟悉互联网早期的人来说,他们不太可能了解流媒体行业的形成历史。很少有人还记得 RealNetworks 和微软在推动行业发展和帮助流媒体内容获得广泛采用方面所做出的贡献(有赖于两家公司在上世纪 90 年代的强大财力和营销能力)。如果在那个时间段,你并没有在流媒体行业工作过,那你肯定不清楚微软与 RealNetworks 之间的竞争有多么惨烈。言语已经无法形容当时整个市场竞争的惨烈程度以及两年时间内整个行业的飞速发展。只有在流媒体行业早期工作过的人才能体会到当时的盛况。对于那些想了解这段历史、重温过去的朋友,不妨从阅读这篇文章开始。

很多人认为,Progressive Networks 在 1995 年 4 月推出 RealAudio 1.0,从而开创了流媒体行业。虽然他们通过音频传输开启了流媒体行业的时代,但在当时他们并不是唯一一家专注于流媒体技术的公司。Vivo、Xing、VDOnet、VXtreme 和微软当时也在开发自己的平台。就在 Progressive Networks 推出 RealAudio 之后,拥有 MPEG 工具包的 Xing 推出了 StreamWorks 平台,该平台不仅支持音频,还支持视频。许多人都想指出某一家公司开创了整个流媒体行业,但事实是,单一一家公司或者个人都无法获此殊荣。

早在 1993 年,微软就已经在研究视频技术,他们的 Windows 视频开发工具包在当年就发送给了开发人员。微软的视频服务器技术(该技术将数据切分成 “细条” 用于存储,因而最初被命名为 “Tiger”)带来了流媒体行业的创新,并于 1994 年首次展示。微软希望将该技术应用到其交互式电视 “My TV”(Microsoft Interactive TV,简称 MITV)上,但是除了这个朗朗上口的简称外,MITV 并没有获得太大的成功。Progressive Networks 投入的资金更多,同时制定了激进的扩张计划,并在执行上超越了其他所有公司。它在市场上备受瞩目,并很快成为行业中的默认平台。

1995 年 9 月 5 日,Progressive Networks 在互联网上向公众广播了 Mariners 对战 Yankees 的比赛(美国职业棒球比赛),大部分人认为这是历史上首次在互联网上进行直播的重大体育赛事,但没有人真正知道到底是谁进行了第一次网络直播。也有一些人认为 1994 年 11 月的滚石乐队演唱会(基于 Mbone)是史上第一次网络直播事件,但其他人却并不同意。坦率地说,这并不重要。当时很多有才华的人致力于音频和视频技术的发展,并为整个行业的起步做出了贡献,但 Progressive Networks 一定是其中最该受到称赞的,因为从 1995 年到 2002 年,音频和视频流媒体技术之所以能够在内容提供商和用户中受到广泛采用,Progressive Networks 是最主要的推动者。

1995 年 10 月,Progressive Networks 推出 RealAudio 第 2 版 ——RealAudio 2.0,并在当时几乎控制了整个音频流媒体市场。1996 年 9 月,他们又推出了 RealAudio 3.0,Sheryl Crow 的单曲_If It Makes You Happy_首次在该平台亮相。这一举动开启了优质流媒体音乐的时代,微软也在此时开始进入流媒体行业。1996 年,

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